Cerca del 57% de médicos trabajan a nivel público y privado


  • En 2001 era solo el 33% de estos profesionales

Médicos hacen doble práctica médica. (Imagen altonivel.com.mx)

Cerca del 57% de los médicos en el país trabajaban a nivel público y privado de forma simultánea, para el año 2015. El porcentaje aumentó, pues para el 2001 era solo el 33%.

Una investigación hecha por estudiantes de la Universidad de Costa Rica (UCR), advierte además sobre la necesidad de discutir y debatir esta realidad, de la doble práctica en la medicina.

El estudio corresponde al trabajo final de graduación presentado por las estudiantes Ximena Alvarenga, Adriana Fernández, Diana Fernández y Daniela Peña para optar por el grado de licenciatura en la carrera de Ciencias Políticas.

Las estudiantes hicieron un análisis exhaustivo de publicaciones en medios de comunicación, acerca de la doble práctica médica. Además contrastaron informes de Auditoría Interna de la Caja Costarricense del Seguro Social, así como de la Defensoría de los Habitantes.

El análisis permitió determinar a partir de casos documentados que, algunos médicos hacen uso de su tiempo público para atender su consulta privada o utilizan diversos insumos públicos para fines privados.

Casos conocidos

Adriana Fernández, una de las investigadoras, comentó que entre los ejemplos analizados figuran 6 médicos de la especialidad de Otorrinolaringología del hospital Calderón Guardia investigados por incumplimiento de horarios, recibimiento de pagos por cirugías, así como la concesión de múltiples permisos y licencias.

El análisis constató que la situación generó una pérdida de 1280 horas laborales entre las concedidas sin goce de salario y las autorizadas como reducción de jornada horaria, lo que de acuerdo con el informe de Auditoría de la CSSS, este tiempo habría permitido resolver hasta un 66,8% de las listas de pacientes en consulta externa y 72,9% en cirugías.

Las investigadoras señalan también el uso de recursos públicos para la atención de consultas privadas como otra de las situaciones asociadas con la doble práctica médica, situación que ha sido documentada respecto al uso de equipos, recurso humano, infraestructura y tiempo público.

Diana Fernández afirmó que un ejemplo de esta situación se presentó en el año 2012, cuando se reportó el uso de materiales, instrumentos e infraestructura del hospital Calderón Guardia para la fabricación de prótesis dentales que luego se ofrecían a pacientes de consulta privada de varios funcionarios del servicio.

Otra de las implicaciones del fenómeno señala las facilidades que podrían recibir los pacientes que cuentan con recursos para pagar una atención privada, pues lo médicos que laboran en ambos espacios podrían incurrir en cobros adicionales para facilitarles el ingreso a las listas de espera.

La investigadora Daniela Peña señaló que esta situación genera desigualdad en el acceso a los servicios de salud pública, pues coloca la capacidad de pago como un criterio de elegibilidad adicional al aseguramiento.

Un ejemplo de esta situación se dio a conocer en la prensa nacional en el 2015, cuando una asegurada pagó dos millones de colones para que el médico que la atendió en una clínica privada le diera una referencia para ser atendida en el sector público, luego de detectar una masa en una de sus mamas.

La investigación evidencia también el significativo incremento de centros médicos privados experimentado durante los últimos años alrededor de algunos centros de salud públicos, para lo cual se analizaron los casos de los hospitales San Vicente de Paúl en Heredia y San Rafael de Alajuela.

Ximena Alvarenga explicó que ambos hospitales fueron construidos recientemente y a partir de georefenciamiento vía Google Earth se logró documentar que, aunque en el pasado estuvieron rodeados por terrenos vacíos, la situación de los alrededores cambió drásticamente.

La revisión de la zona en el 2017 determinó que a un radio de 200 metros del hospital herediano se encuentran 8 centros privados donde laboran más de 53 profesionales médicos, cifras que cambian a 6 y 23 respectivamente en el caso del hospital de Alajuela, si se considera el mismo rango de distancia.

Las universitarias afirmaron que si bien, su investigación no es generalizable pues responde a un momento específico y que existe gran heterogenidad sobre las implicaciones de la doble práctica médica, resulta esencial que el país lleve a cabo una discusión y análisis profundo que permita la implementación de medidas regulatorias acordes a cada contexto.


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