La Comisión Europea incluye a Panamá en la lista de países con deficiencias ante el blanqueo de dinero


Imagen de banderas europeas frente a la sede de la Comisión Europea en Bruselas.
EUROPA PRESS – Archivo

La Comisión Europea (CE) ha incluido este miércoles a Panamá en su nueva lista de países terceros con deficiencias en sus estrategias contra el blanqueo de dinero y la financiación del terrorismo, junto a otros 22 países y jurisdicciones de todo el mundo.

“Estar en esta lista significa que hayamos concluido que hacer transacciones financieras y bancarias con estos países podría exponer al sistema financiero europeo a altos riesgos sobre blanqueo de dinero y financiación de terrorismo”, ha explicado en una rueda de prensa la comisaria europea de Justicia, Vera Jourová, que ha insistido en que se trata de un “aviso” y no “un sistema de sanciones”.

Acompañan a Panamá en la lista Afganistán, Samoa Americana, Bahamas, Botsuana, Corea del Norte, Etiopía, Ghana, Guam, Irán, Irak, Libia, Nigeria, Pakistán, Puerto Rico, Samoa, Arabia Saudí, Sri Lanka, Siria, Trinidad y Tobago, Túnez, las islas Vírgenes estadounidenses y Yemen.

Objetivo: “proteger el sistema”

En un comunicado, la Comisión ha explicado que el objetivo de la lista es “proteger al sistema financiero de la UE” previendo los riesgos, ya que a partir de ahora se requerirá a bancos y otras entidades aplicar comprobaciones más estrictas en las operaciones con estos países.

Los criterios de la lista reflejan, según ha señalado Jourová, los requisitos más estrictos que recoge la más reciente directiva contra el blanqueo de dinero que lleva en marcha desde julio de 2008.

La elaboración de la lista comenzó con un análisis de hasta 54 jurisdicciones que tienen un impacto sistémico en la integridad del sistema financiero europeo, fuertes vínculos económicos con la UE o han sido consideradas por el Fondo Monetario Internacional como centros financieros internacionales con ventajas fiscales.

Para cada uno de estos países, Bruselas revisó el nivel de amenaza actual, sus marcos legales vigentes y los controles para prevenir los riesgos de financiación del terrorismo y blanqueo de dinero, tras lo cual elaboró la lista de 23 países hecha pública este miércoles.

En manos del Parlamento y el Consejo

Esta lista queda ahora en manos del Parlamento Europeo y el Consejo para su aprobación en el plazo de un mes, aunque la comisaria europea ha reconocido en rueda de prensa que no espera que entre los países de la UE exista una mayoría cualificada que respalde la lista.

“Pese al hecho de que la metodología se consultó con los Estados y recibió su apoyo el verano pasado, es cierto que es la primera vez que usamos esta metodología para elaborar esta lista. Creo que hay una convicción entre los países de que es algo que hay que hacer. Lo que oímos es la reacción natural ante algo nuevo, algo políticamente sensible”, ha señalado Jourová.

En un comunicado, el embajador de Panamá ante la UE, Miguel Verzbolovskis, ha lamentado la inclusión del país centroamericano en la lista europea y ha asegurado que la reciente adopción de una ley que penaliza con cárcel la evasión fiscal es una “prueba concreta de la voluntad panameña de cooperar y adherirse a los estándares internacionales”.

“El Gobierno de Panamá solicita de forma oficial a la Comisión Europea que reconsidere (su decisión), teniendo en cuenta nuestro progreso, y que se comprometa a un diálogo serio y abierto (…) para abordar las críticas específicas que pueda tener”, señala el embajador.



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